SCIENZE

  

Colorante E120: Tutto quello che devi sapere su cocciniglia e acido carminico

Il colorante E120, conosciuto anche come carminio o cocciniglia, è un pigmento rosso brillante derivato dalle cocciniglie, utilizzato in numerosi prodotti alimentari e cosmetici. Estratto principalmente dalle specie Dactylopius coccus e Kermes vermilio, il carminio ha una storia lunga e affascinante che risale alle popolazioni indigene del Messico e del Sud America, che ne facevano largo uso prima dell’arrivo degli spagnoli. Durante il periodo coloniale, la cocciniglia divenne un’importante merce di scambio, competendo con argento e oro.

Nel Novecento, i pigmenti sintetici quasi annientarono la produzione naturale di carminio, ma a causa delle preoccupazioni sulla tossicità dei nuovi coloranti, la domanda di fonti naturali riprese dagli anni Ottanta. Oggi, gran parte della produzione di cocciniglia si concentra in Perù, Bolivia, Cile e nelle Isole Canarie. Nonostante le alternative vegetali come il succo di barbabietola e pigmenti da alghe e funghi siano in fase di sviluppo, il carminio rimane apprezzato per la sua stabilità e vivacità.

Il dibattito etico e l’attenzione crescente alla sostenibilità stanno spingendo l’industria a cercare alternative più accettabili per i consumatori consapevoli. Tuttavia, la sfida rimane trovare un sostituto che eguagli le caratteristiche del carminio.

   

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SALUTE

    

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